En 1848, alors que Victor Hugo, député, demande un décret de réouverture des théâtres fermés depuis trop longtemps, un représentant de Paris l’accuse de vouloir : « faire du bruit ».
Victor Hugo lui rétorque :
« Ce que je veux, ce n’est pas du bruit, comme vous dites, c’est du pain ! Du pain pour les artistes, du pain pour les ouvriers, du pain pour les vingt mille familles que les théâtres alimentent !
(…)
Mais, sachez-le bien, qui laisse fermer les théâtres fait fermer les boutiques ! Sachez-le bien, qui laisse fermer les théâtres de Paris, fait une chose que nos plus redoutables années n’ont pas faite ; que l’invasion n’a pas fait, que quatre vingt-treize n’a pas fait ! Qui ferme les théâtres de Paris éteint le feu qui éclaire, pour ne plus laisser resplendir que le feu qui incendie ! Osez prendre cette responsabilité ! »

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